Tour Down Under (Santos Tour Down Under)

El Tour Down Under es la carrera por etapas más prestigiosa de Australia y la primera en celebrarse cada año dentro del Calendario UCI Pro Tour. Oficialmente su denominación es Santos Tour Down Under.

La primera edición de esta prueba ciclista se disputó en 1999. Desde su creación fue creciendo su popularidad y prestigio hasta conseguir la máxima categoría dentro de la Unión Ciclista Internacional (UCI) en 2005. Ya en 2008, con la instauración del nuevo sistema de calendarios de la UCI, pasó a convertirse en una de las carreras ciclistas del Calendario UCI Pro Tour y desde 2009 es el primer evento del mismo.

En sus inicios, el recorrido de las seis etapas que componen esta prueba era predominantemente llano lo que favorecía el triunfo de esprínteres y rodadores. De esta manera, velocistas como Stuart O’Grady o André Greipel cuentan en su palmarés con triunfos en la general de esta carrera.

Con el paso de los años, se ha ido endureciendo el trazado del Santos Tour Down Under, incluyendo la subida en dos ocasiones de la Willunga Hill, de unos tres kilómetros de longitud y un desnivel por encima del 7%.

El vencedor de esta prueba obtiene un Maillot de Color Ocre, siendo la única carrera con este color de jersey.

Australia domina ampliamente el palmarés de esta prueba con doce de triunfos en las veinte ediciones disputadas. Precisamente es un australiano, Simon Gerrans, el ciclista con más victorias en la Clasificación General con cuatro. Le siguen otro Australiano (Stuart O’Grady) y el alemán André Greipel con dos triunfos. O’Grady es el ciclista con más podios (un total de seis) y Greipel el vencedor en mayor número de etapas (dieciocho).

Junto a los esprínteres, podemos destacar otros ganadores de la General de esta prueba como Luis León Sánchez o Richie Porte.

Lance Armstrong y el Tour Down Under

La popularidad de esta primera carrera del calendario UCI Pro Tour se vio altamente favorecida por la participación de Lance Armstrong. En 2009, el ciclista tejano eligió la prueba australiana para su regreso a la competición profesional. El impacto de la participación de Armstrong hizo aumentar los espectadores y el beneficio económico.

 

Tour Down Under 2018

El sudafricano Daryl Impey dio la sorpresa en el Tour Down Under 2018 y se impuso en la Clasificación General por delante de uno de los grandes favoritos, Richie Porte y el holandés Tom-Jelte Slagter.

Clasificación del Tour Down Under 2018

Clasificación General del Tour Down Under (Santos Tour Down Under) 2018, Daryl Impey (RSA) Mitchelton-Scott, Richie Porte (Aus) BMC Racing Team, Tom Jelte Slagter (Ned) Dimension Data

 

Tour Down Under 2017

 

Clasificación del Tour Down Under 2017

Clasificación General del Tour Down Under (Santos Tour Down Under) 2017, Richie Porte (Aus) BMC Racing Team, Esteban Chaves (Col) Orica-Scott, Jay McCarthy (Aus) Bora-Hansgrohe

 

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